Papel & Courtepattes – Céline Sorin

Papel n’est pas un petit prince comme les autres : il n’aime pas la chasse, déteste se battre et a toujours les yeux gonflés et le nez qui coule à cause des allergies. Quand il doit revêtir sa tenue de chevalier et prendre son épée pour aller s’entraîner, c’est un véritable calvaire. Il essaie quand même de faire de son mieux pour plaire à sa mère et ne pas faire honte à son père, le roi. Celui-ci est d’ailleurs souvent absent car il passe son temps à faire la guerre.

Le jour de ses onze ans, on offre un cheval à Papel. Il doit choisir parmi les six présents devant lui mais celui qui l’intéresse est un minuscule poney, que le vendeur qualifie de bourrique juste bonne à porter des paniers et qui, en plus, mord. Mais Papel insiste et obtient finalement ce cheval qui s’appelle Courtepattes. A l’entraînement, tout le monde se moque de Papel et de son nouvel ami mais le petit prince ne se sent plus seul et devient progressivement très courageux. Et puis, Courtepattes a une arme redoutable : son haleine ! Elle fait fuir tout le monde à tel point que Papel réussit grâce à lui à délivrer son père, prisonnier au château de Mandragore.

Un joli album plein d’humour et de tendresse. Une histoire simple et réconfortante qui devrait plaire aux jeunes lecteur à partir du CP. Attention tout de même, il y a beaucoup de texte. Ce n’est donc pas un livre que les plus jeunes pourront lire seuls. Au niveau de l’interprétation, il y a pas mal de choses à tirer de cet album : la difficulté d’assumer sa différence, le rôle de l’amitié, l’importance du regard des parents, l’arrivée progressive de la maturité et du courage, les relations parents-enfants, etc. Les illustrations sont à l’image du texte : belles, douces et agréables. A découvrir donc !

SORIN, Céline, Papel & Courtepattes, L’école des loisirs, 2009.

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