L’arabe du futur : Un jeunesse au Moyen-Orient (1978-1984) – Riad Sattouf

Riad Sattouf est né en 1978 d’un mère bretonne et d’un père syrien. Ses parents se sont rencontrés à l’université alors que son père séjournait en France pour poursuivre des études. Après sa thèse, ce dernier ne trouve pas de travail et postule auprès de plusieurs universités étrangères. C’est ainsi que toute la famille se retrouve à Tripoli.

A travers le regard naïf de Riad et des souvenirs reconstitués à posteriori, on découvre une Libye où chacun peut s’installer dans une maison si personne ne se trouve à l’intérieur. Il suffit juste de mettre les valises du précédent occupant devant la porte ! Pour se nourrir, il faut se rendre dans une coopérative et faire la queue. Pas question bien entendu de choisir la quantité et le type d’aliments.

Pourtant, le père de Riad ne renonce pas à ses idéaux. Laïc et défenseur du panarabisme, il ne remet pas en question la dictature. L’album est essentiellement centré sur lui. Sa femme reste à la maison pour s’occuper de Riad et apparaît comme effacée.

Au bout de deux ans, Riad et sa mère retournent en France. Le père les rejoint quelques temps après puis, trouve un nouveau poste en Syrie. Là-bas, Riad rencontre sa famille paternelle et reçoit des insultes et des coups de la part de ses cousins car il est blond et considéré comme juif.

A travers cette bande dessinée autobiographique, on découvre la Lybie et la Syrie du début des années 1980. Le regard de Riad, alors enfant, est forcément naïf et caricatural. La violence du monde extérieur apparaît d’autant plus dure pour le lecteur adulte qui a du recul et sait comment ces pays ont évolué. On ne peut s’empêcher de condamner ce père de famille idéaliste qui décide de tout et ne laisse pas la parole à sa femme.

Les rapprochements avec le travail de Marjane Satrapi -pour la découverte d’un pays et d’une culture à travers le regard d’un enfant- et d’Art Spiegelman -pour le rapport au père- sont assez faciles à faire. J’ai aussi pensé aux bandes dessinées de Guy Delisle à plusieurs reprises.

Du point de vue graphique, le trait est assez simple tout comme la palette des couleurs mais cela fonctionne plutôt bien. J’ai donc déjà réservé le tome 2 à la médiathèque. Un troisième et un quatrième tome sont annoncés.

SATTOUF, Riad, L’arabe du futur : Un jeunesse au Moyen-Orient (1978-1984), Allary Editions, avril 2014.

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