Ulysse : Les chants du retour – Jean Harambat

Un rapide coup d’oeil sur le présentoir des nouveautés de la médiathèque et j’emprunte ce livre sans même le feuilleter. L’iliade et L’Odyssée d’Homère font partie du programme de français de sixième et je suis toujours à la recherche de nouvelles ressources sympas pour mes élèves. Cette fois-ci, c’est une mauvaise pioche pour eux mais pas pour moi ! En effet, cette adaptation en bande dessinée des poèmes homériques, destinée aux adultes, est une vraie pépite.

Ulysse, roi d’Ithaque, permet aux siens de gagner la guerre que se livrent les Achéens et les habitants de Troie depuis des années et des années grâce à la ruse désormais célèbre du cheval de Troie. De nombreux obstacles rendent son retour à Ithaque long et éprouvant. Sa femme Pénélope et son fils Télémaque désespèrent de le voir revenir un jour. Ce n’est qu’au bout de dix ans qu’il met enfin le pied sur l’île. C’est à partir de ce moment là que commence la bande dessinée de Jean Harambat.

Très fidèle au texte d’origine, elle permet au lecteur de découvrir un Ulysse qui ne reconnaît plus son île. Vieilli et déguisé en mendiant, les siens ne le reconnaissent pas non plus. Le roi d’Ithaque va donc devoir encore une fois surmonter des obstacles avant de retrouver sa place.

Les dessins à l’aquarelle sont fidèles à la dimenson épique du texte et aux émotions du héros. Le style est dépouillé. Les couleurs sombres, les visages anguleux, les regards durs montrent à quel point le retour est difficile pour Ulysse. La nature est agréablement mise en valeur, calme, apaisante.

L’oeuvre de Jean Harambat est passionnante mais son originalité réside dans les passages qui laissent la parole à des spécialistes d’Homère, des penseurs ou de simples anonymes. Ces pauses dans le récit permettent de prendre du recul sur l’oeuvre, de la replacer dans le contexte et de mieux comprendre sa portée universelle. On referme le livre grandi et avec l’envie de se plonger dans le texte intégral !

HARAMBAT, Jean, Ulysse : Les chants du retour, Actes Sud BD, 2015.

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