Une invitation à la découverte du pays basque

C’est dans une librairie de Saint-Jean-Pied-de-Port, où je suis entrée par hasard un jour pluvieux d’avril, que j’ai découvert ce livre de Pierre Loti. Il réunit des textes peu connus du célèbre officier de marine charentais sur le pays basque, région dans laquelle il a vécu pendant plusieurs années à la fin du XIXème siècle.

Ce livre donne envie de découvrir cette magnifique région en profondeur (ça tombe bien j’habite juste à côté maintenant !), côté français mais aussi espagnol. Pierre Loti a su trouver les mots justes pour parler des fêtes traditionnelles, de la vie religieuse, du quotidien et de l’arrivée des premiers touristes sur la côte. Une belle réussite !

Extraits :

« La mer, au loin, luit comme une bande de nacre bleue. Il y a des teintes méridionales, presque africaine, sur les montagnes, qui se découpent au ciel avec une netteté absolue, et qui sont vaporeuses cependant, noyées dans je ne sais quoi de diaphane et de doré. La Bidassoa, à mes pieds, inerte et lisse, reflète et renverse avec une précision de miroir le vieux Fontarabie d’en face, son église, son châteaux fort, roussis par des centaines d’années; reflète et renverse toutes les arides montagnes avec leurs moindres plis et leurs moindres ombres, même leurs plus petites maisonnettes, çà et là éparses, blanches de chaux sur ces grands fronts roux. » p.12

« Alors, tout à coup, tandis que je suis là seul devant ce décor que semble endormir le morne soleil, écoutant sonner les vieilles cloches ou vibrer dans le lointain les vieilles chansons, je prends conscience de tout ce que ce pays a gardé au fond de lui-même de particulier et d’absolument distinct. » p.14

LOTI, Pierre, Le Pays Basque : Récits et impressions de l’Euskal-Herria, Aubéron, 2007.

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